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NASA OSIRIS-REx航天器摄像机捕获从近地小行星近摄照

作者:匿名 时间:2019-12-12 10:31:06 人气:23 栏目:未解之谜

据EurekAlert!:NASA OSIRIS-REx航天器上的摄像机捕获了从近地小行星Bennu表面喷射出物质的近摄照。这些图像为活动小行星上小规模物质丧失事件提供了详细的观察,而在从前,这些观察一直局限于那些最大规模的物质丧失现象。

NASA OSIRIS-REx航天器摄像机捕获从近地小行星近摄照

超过2万颗已知的近地小行星正在我们的太阳系中穿行。从地球上看,绝大多数的近地小行星看上去是惰性的;没有证据显示它们有较小的碎片会从其表面脱离。尽管罕见,但人们观察到有少数的小行星会主动喷射出星尘和颗粒,其数量大到足以形成临时的星云或彗星样彗尾,后者可被基于地球的望远镜看到。虽然已经提出了多种机制来帮助解释活跃小行星的质量丧失,但对这一过程的理解并不十分清楚。在2018年末,OSIRIS-REx(它是起源、光谱解读、资源识别、安全、风化层探测器的字母缩写)飞船抵达Bennu;这是一颗直径约500米的大致球形的近地小行星。

Dante Lauretta和同事使用OSIRIS-REx航行摄像机所摄图像描述了Bennu表面质量丧失的近摄观察。Lauretta等人在Bennu表面正上方发现有厘米级小物体的移动,它们在图像中以光的亮点出现。对这些物质的轨迹所做的进一步分析揭示了在物质从表面喷射出来的过程中有三个不连续的事件。据结果披露,一些脱落的物体在重新撞击小行星表面前会在Bennu的轨道中逗留数天,而另外一些脱落的物体则会逃逸至行星际空间中。作者提出,微陨石撞击以及脱水和热应力所致破碎是颗粒喷射的可能原因。

Jessica Agarwal在相关的《视角》文章中写道:“从地球的角度上看,Bennu显示,一颗看似不活跃的小行星可以包含碎片重新撞击小行星表面或向行星际星尘云供料但对其演化具未知影响的复杂动态变化。”

澳大利亚沙漠上空的火球或是被地球引力捕获并暂时变成“月球”的小陨石DN160822_03

俄罗斯卫星网:“科学警报(Science Alert)”网站报道,澳大利亚科廷大学的科研人员发现,2016年8月22日,围绕地球运行的一颗卫星进入澳大利亚上空的地球大气层,这颗卫星是被地球引力捕获并暂时变成“月球”的一颗小陨石。

科研人员确认,这颗被命名为DN160822_03的天体下降速度相对较低,为每秒11公里,而其运行轨迹几乎垂直。较低的速度意味着这一天体围绕地球旋转,飞行角度则排除了是空间碎片的可能,包括是废弃的航天器及其碎片。该天体有95%的可能性是被地球暂时捕获的卫星。

根据天文学家2012年创建的虚拟地球捕获天体计算机模拟结果显示,每1000万颗小天体中就有1.8万颗被地球引力捕获,但其真实数量仍然未知。截至2019年11月30日,仅在地球附近就发现了21495颗小行星。

DN160822_03出现之前,还曾出现过另外2个“小月球”: 2006年至2007年绕地球旋转的2006 RH120和2014年同样从地球轨道坠落的一颗低速流星。

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